El presidente de Rusia, Vladimir Putin. (El Comercio)
El presidente de Rusia, Vladimir Putin. (El Comercio)

Rusia anunció este sábado que expulsará a 23 diplomáticos británicos, cerrará un consulado de Reino Unido y cesarán las actividades del British Council en respuesta a las acciones «provocadoras» de Londres a raíz del envenenamiento de un ex agente doble ruso.

El gobierno ruso hizo este anuncio tras convocar al embajador británico Laurie Bristow, en la víspera de unas elecciones presidenciales que previsiblemente darán a Vladimir Putin su cuarto mandato en el Kremlin.

El Reino Unido afirmó que ya había «anticipado una respuesta de este tipo» y que su Consejo de Seguridad Nacional se reunirá a principios de la semana que viene para considerar los «próximos pasos».

La crisis estalló después de que el ex espía ruso Serguéi Skripal y su hija Yulia se viesen expuestos el 4 de marzo a un agente neurotóxico identificado como Novichok, en la ciudad inglesa de Salisbury, que los dejó en estado crítico.

Londres acusó a Moscú el viernes e incluso implicó directamente a Putin, desatando la ira del Kremlin.

«Veintitrés miembros del personal diplomático de la embajada británica en Moscú son declarados persona non grata y serán expulsados antes de una semana», anunció el ministerio ruso de Relaciones Exteriores.

Esta decisión es la respuesta a las «acciones provocadoras» de Reino Unido y a las «acusaciones infundadas sobre el incidente ocurrido en Salisbury», afirmó.

– ‘Severas’ pero ‘merecidas’ –

Moscú anunció asimismo que retira a Reino Unido el permiso de actividad de su consulado en San Petersburgo. Aseguró que esto se debe a la «disparidad» en el número de misiones diplomáticas entre los dos países, agregando que se ciñe a la ley internacional.

También decidió cesar las actividades del British Council, la organización internacional del Reino Unido para las relaciones culturales y educativas, en todo el país.

«Debido al estatuto no regulado del British Council en Rusia se para su actividad», afirmó el ministerio de Relaciones Exteriores.

La cancillería rusa advirtió además al Reino Unido de que «si se emprenden más acciones hostiles contra Rusia, la parte rusa se reserva el derecho a aplicar otras medidas en respuesta».

«Las medidas son más severas (que las inglesas, ndlr) pero los británicos lo merecen», afirmó Vladimir Yabarov, vicepresidente del Comité de asuntos exteriores del Consejo de la Federación, citado por la agencia rusa Interfax.

A raíz del ataque contra Skripal, la primera ministra británica Theresa May anunció el miércoles la expulsión de 23 diplomáticos rusos y la suspensión de los contactos bilaterales de alto nivel.

Y afirmó que se podrían tomar más medidas contra Rusia, señalando que tanto la OTAN como el Consejo de Seguridad de la ONU habían abordado el tema.

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Tomado de El Comercio

GMR