El huracán Irma  a su paso por EEUU. (TMH)
El huracán Irma a su paso por EEUU. (TMH)

El huracán Irma golpea con fuerza Florida (EE.UU.) en su avance por el Atlántico y sus efectos ya se sentían varias horas antes de su llegada en forma de inundaciones, subida del nivel del mar y poderosos vientos de 215 kilómetros por hora, con ráfagas incluso mayores.

Hasta ahora han muerto al menos tres personas en este estado a consecuencia de las adversas condiciones climatológicas provocadas por Irma, un huracán «extremadamente peligroso» que ha dejado ya sin electricidad a más de 1,5 millones de hogares en este estado.

La fuerza de Irma oscila en su avance. Antes de llegar a Florida y con categoría 5, el ciclón causó una treintena de muertes y cuantiosos daños materiales a su paso por el Caribe.

Después de haber pasado el sábado por Cuba y de tocar tierra este domingo en los Cayos de Florida, Irma ha avanzado hacia el norte con una velocidad de traslación de 15 kilómetros por hora y ha bajado a categoría 2 en su aproximación a la ciudad de Naples, en la costa oeste de Florida, donde se esperan «peligrosas marejadas» tras el paso de ojo del ciclón por la zona. En esta localidad, los efectos de Irma empiezan a notarse, con inundaciones que alcanzan los 1,8 metros (3,9 pies) de altura.

El Centro Nacional de Huracanes ha advertido de las «peligrosas marejadas ciclónicas que se generarán inmediatamente después de que el ojo del huracán Irma pase a lo largo de la costa oeste de Florida». El ojo de Irma, que se encuentra a unos 10 kilómetros al norte de Naples y a 45 kilómetros al sursureste de Ft. Myers, presenta vientos máximos sostenidos de 175 km/h.

Avance de Irma el lunes

Se prevé que el lunes por la tarde el ojo de Irma se desplace por el norte del estado y suroeste de Georgia, según el CNH.

La situación en el sur de Florida empeoró sustancialmente en las últimas horas, según se apreció en las imágenes de televisión tomadas por los reporteros que han desoído las órdenes de las autoridades del estado de no mantenerse a la intemperie.

Las tres muertes atribuidas hasta ahora a Irma se han producido en accidentes de tráfico ocurridos por las malas condiciones climáticas, según las autoridades.

Miami, Tampa y Naples, ciudades fantasma

Miami, Tampa y Naples, como el resto de ciudades de la zona más meridional del llamado «estado soleado», parecían este domingo ciudades abandonadas por sus habitantes a merced de la fuerza de la naturaleza.

Escuelas, comercios, oficinas públicas y privadas, bancos, casas particulares y puertos y aeropuertos estaban totalmente cerrados como en los últimos días.

En Coral Gables, ciudad residencial aledaña a Miami, brillaban por su ausencia personas y vehículos. Muchas calles de esta zona de exuberante vegetación estaban bloqueadas por ramas y árboles caídos.

MIAMI, EEUU/Agencias

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