Operativo en Uagadugú capital de Burkina Faso. (EZM)
Operativo en Uagadugú capital de Burkina Faso. (EZM)

Hombres armados mataron el viernes por la noche a al menos 20 personas en un ataque contra lugares frecuentados por occidentales en Uagadugú, donde atacantes atrincherados retenían a clientes en un hotel en una operación reivindicada por Al Qaida en el Magreb Islámico.

Este ataque, que llega casi dos meses después de un atentado similar en Malí, se produjo hacia las 17.45 (hora boliviana), cuando se registraron disparos y explosiones en el sector del hotel Splendid y del vecino café restaurante Cappuccino, dos establecimientos del centro de Uagadugú apreciados por los occidentales, constató un periodista.

Una decena de coches ardían asimismo durante la noche en la avenida Kwame Nkrumah, una de las principales arterias del centro de la capital donde se encuentran ambos establecimientos atacados.

Los autores de los disparos eran, en apariencia, tres hombres armados que portaban turbantes, según pudo distinguir el periodista, aunque un testigo aseguró que se trataba de cuatro asaltantes “con turbantes y de tipo árabe o blanco”. Los atacantes se atrincheraron en el hotel, donde mantenían un número desconocido de rehenes, según el canciller burkinés, Alpha Barry.

El director del principal hospital de Uagadugú evocó un primer balance de “unos veinte muertos”, mientras que un empleado del café Cappuccino indicó “varios muertos” en el ataque contra este establecimiento.

Las fuerzas de seguridad acordonaron el barrio y hacia las 23H30 preparaban un asalto, con un posible apoyo de fuerzas extranjeras, especialmente francesas, según el ministro de Relaciones Exteriores.

Fuerzas especiales francesas y estadunidenses se encuentran estacionadas en este país, comprometido en la lucha contra los yihadistas en el Sahel. El grupo yihadista AQMI reivindicó el ataque, que lo atribuyó a su filial Al Murabitun del jefe yihadista Mojtar Belmojtar, según el centro estadunidense de vigilancia de sitios islamistas (SITE).

La embajada de Francia evocó rápidamente un “ataque terrorista”.

Próximo al aeropuerto internacional de Uagadugú, en el Splendid, que cuenta con 147 habitaciones, se hospedan frecuentemente occidentales y personal de las agencias de la ONU.

Ataque similar al de Bamako

Este ataque inédito en la capital burkinesa constituye un desafío para el presidente Roch Marc Christian Kaboré, recientemente elegido tras una transición en ocasiones caótica. El país, “punto de apoyo permanente” de la operación francesa Barkhane, ya ha sido el blanco de operaciones yihadistas.

Un primer ataque ya se produjo este viernes por la tarde en el norte del país, cerca de la frontera con Malí, donde murieron un gendarme y un civil, indicó durante la noche el ejército burkinés.

El ataque se produce a menos de dos meses del atentado yihadista contra el hotel Radisson Blu en la capital de Malí, Bamako, que dejó 20 muertos, entre ellos 14 extranjeros el pasado 20 de noviembre. Los atacantes retuvieron durante varias horas unos 150 clientes y empleados del hotel como rehenes antes de una intervención de las fuerzas malíes, apoyadas por fuerzas especiales francesas y estadunidenses, así como por agentes de Naciones Unidas. Dos asaltantes murieron.

Dos grupos reivindicaron el asalto de Bamako: Al Murabitun y posteriormente el Frente de Liberación de Macina (FLM, movimiento yihadista malí).

Tras estos ataques, los servicios consulares franceses en Burkina Faso extendieron su “zona roja” de peligrosidad, desaconsejando viajar a gran parte de este país. Aunque la capital no estaba incluida, París recomendaba prudencia. Fuentes de seguridad habían sugerido la hipótesis de ataques yihadistas en la región.

UAGADUGU, BURKINA FASO/Agencias