César Navarro, ministro de Minería, explica el martes el proyecto siderúrgico de El Mutún. (APG)
César Navarro, ministro de Minería, explica el martes el proyecto siderúrgico de El Mutún. (APG)

Luego de que se decidió cerrar la producción de mineral granulado en el Mutún, por las bajas cotizaciones y falta de mercado, el Gobierno espera que la nueva planta de la Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM) esté construida en dos años y medio después de que se adjudique la obra.

“La proyección de la construcción nos demoraría entre 24 a 30 meses”, explicó este martes en contacto con la prensa el ministro de Minería, Cesar Navarro. Indicó que lo que el Gobierno está buscando es que la nueva planta “no se nos entregue sólo funcionando sino produciendo, productos con alto nivel de competitividad en el mercado local”.

De acuerdo al cronograma que tiene el Ministerio de Minería, la presentación de propuestas es hasta el 15 de octubre, hasta esa fecha se conocerá la cantidad de empresas interesadas en el proyecto; hasta el 23 del mismo mes se realizará la evaluación de las propuestas y luego cuando se tenga a la empresa ganadora se podrá firmar el contrato, entonces comenzarán a correr los 30 meses para la construcción de la obra y su funcionamiento.

El Gobierno pretende que la nueva planta tenga carácter integral, que pueda producir 150.000 toneladas de barras de construcción lisas y corrugadas al año y que paralelamente se produzca cerca de 80.000 toneladas de hierro esponja, para la exportación de la siderurgia en América Latina.

Navarro aclaró que lo que se decidió clausurar definitivamente es “el tipo de explotación del Mutún” porque no era sostenible por las bajas cotizaciones del mineral y por la falta de mercados.

Lo que se está produciendo en el Mutún “es mineral granulado”, dijo, y de ese mineral en los últimos tres años se ha acumulado 450.000 toneladas.

El Ministro dijo que los precios actuales del mineral granulado en el mercado “no cubren los costos de producción”, porque en este momento “el costo de producción está oscilando entre 15 y 16 (dólares) la tonelada, en este momento la cotización está en 54 dólares (la tonelada), pero puesta en China, y nos quieren comprar en un valor de 15.50, 15 e incluso en 14.50 (dólares la tonelada) lo que no cubre el costo de producción”. Además dijo que este tipo de producción “no tiene mucho mercado” por lo que no se puede seguir con esas características.

Ante esta realidad las autoridades planean que en el Mutún realice todo el ciclo de la cadena productiva, no simplemente la extracción de mineral sino la producción, transformación y entregar este producto a la industria nacional y extranjera. “El Mutún tiene que competir con acero de construcción importado de Brasil, de la Argentina y del Perú, entonces tiene que tener un producto altamente competitivo”, aseveró.

El Ejecutivo está realizando las gestiones necesarias para consolida un crédito de la República Popular de China.

Respecto a la situación de los trabajadores, Navarro dijo que el 80% de ellos estaban a contrato y lo que se propone es que quienes están bajo este sistema “puedan ser absorbidos en el proceso de construcción con la empresa que se adjudique (la obra) para que no queden completamente desocupados”.

LA PAZ/Fides

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