Los tres marines que arriaron en 1961 la bandera estadounidense en la embajada de La Habana fueron los encargados de entregarla en la ceremonia de izado presidida por el secretario de Estado John Kerry.

Marines estadounidense izan el viernes la bandera en la embajada de EEUU en La Habana, poniendo fin a 54 años de ruptura diplomática. (POOL)
Marines estadounidense izan el viernes la bandera en la embajada de EEUU en La Habana, poniendo fin a 54 años de ruptura diplomática. (POOL)

La bandera de Estados Unidos volvió a ondear en Cuba este viernes, después de 54 años, tras ser izada en su embajada en el Malecón de La Habana, en una ceremonia encabezada por el secretario de Estado, John Kerry.

Los tres marines que arriaron en 1961 la bandera estadounidense en la embajada de La Habana fueron hoy los encargados de entregar la enseña en la ceremonia de izado presidida por el secretario de Estado John Kerry.

“Los invito en nombre del presidente Obama y el pueblo norteamericano para cumplir su compromiso presentando la bandera de las barras y las estrellas para ser izada”, dijo Kerry a los infantes de marina y a continuación se escuchó el himno estadounidense en La Habana.

Kerry dejó claro que la reapertura de las embajadas –la de Cuba en Washington fue reinstalada el mes pasado- es sólo un primer paso hacia los cambios económicos y políticos que Estados Unidos no ha podido lograr en Cuba luego de más de medio siglo de bloqueo, y que espera alcanzar en el futuro.

Una “democracia genuina” en la que puedan “elegir libremente a sus gobernantes” es la mejor opción para los cubanos, aunque son los mismos cubanos quienes deben definir su futuro, afirmó el jefe de la diplomacia estadounidense en su discurso en español.

“Nuestras políticas del pasado no han conducido a una transición democrática aquí en Cuba. Sería poco realista esperar que la normalización de relaciones tenga un impacto transformador en el corto plazo”, agregó.

Pero “no hay nada que temer, serán muchos los beneficios de los que gozaremos cuando permitamos a nuestros ciudadanos conocerse mejor, visitarse con más frecuencia, realizar negocios en forma habitual, intercambiar ideas y aprender los unos de los otros”, sostuvo durante su discurso.

Y agregó que este viernes era “verdaderamente una ocasión memorable” y “un día para dejar a un lado viejas barreras y explorar nuevas posibilidades”.

La bandera de Estados Unidos, izada el viernes  en la embajada de Washington en La Habana, luego de 54 años. (PL)
La bandera de Estados Unidos, izada el viernes en la embajada de Washington en La Habana, luego de 54 años. (PL)

Larry Morris, Mike East y Jim Tracey, los antiguos marines, todos septuagenarios, entregaron la bandera a los jóvenes marines encargados de colocarla en el mástil e izarla.

Kerry recordó la promesa que Morris, East y Tracey hicieron en 1961 de regresar a la capital cubana “e izar la bandera sobre la Embajada de los Estados Unidos que arriaron en aquel día de enero tan lejano”, tras el triunfo de la revolución comunista encabezada por Fidel Castro.

“Larry, Jim, Mike. Es su momento para pronunciar las palabras que harían orgulloso a cualquier diplomático justo como a cualquier miembro del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos: Promesa hecha, promesa cumplida”, dijo Kerry.

Los veteranos formaron parte de la delegación de unos 20 funcionarios y legisladores estadounidenses que acompañó a Kerry, el primer jefe de la diplomacia de EE.UU. que visitó Cuba en 70 años, para la apertura formal de la embajada en La Habana, que comenzó a funcionar como tal desde el pasado 20 de julio.

Los tres marines estaban a cargo de la seguridad de la misión diplomática en Cuba el 4 de enero de 1961, cuando el suboficial a cargo pidió voluntarios para arriar la bandera por última vez, antes de abandonar la isla y cerrar la embajada.

La tarea recayó sobre Tracey, el guardia de mayor rango en la embajada en aquel momento, Morris, un soldado que hoy tiene 75 años, y East, un cabo que se convirtió en sargento de artillería y en la actualidad tiene 76 años.

La histórica ceremonia de izado de la bandera de las barras y las estrellas en la capital cubana se produce ocho meses después del comienzo del deshielo entre dos países que han permanecido enfrentados por más de medio siglo.

La embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba, con la bandera recién izada, el viernes. (Latamnews.com)
La embajada de Estados Unidos en La Habana, Cuba, con la bandera recién izada, el viernes. (Latamnews.com)

LA HABANA /Semana Latinoamérica-Con  reportes de agencias

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