Miles esperan al Papa en Achachicala, para el homenaje al mártir jesuita Luis Espinal. (A.García)
Miles esperan al Papa en Achachicala, para el homenaje al mártir jesuita Luis Espinal. (A.García)

Miles de personas llenan el miércoles las calles céntricas y la Plaza Murillo de La Paz, muchas de ellas entonando canciones religiosas y diversos estribillos de saludo, para recibir al Papa Francisco.

“Bienvenido Francisco”, cantan y gritan grupos de personas de toda edad que se movilizan bajo un radiante sol invernal, con emoción creciente a medida que se aproxima el arribo del Pontífice al aeropuerto de El Alto, que ha sido reprogramado para las 17:00 aproximadamente, con atraso de 45 minutos respecto al programa inicial.

“No hay incidentes, todo transcurre en orden y paz. Esta es una jornada de regocijo”, dijo la ministra de Comunicación, Marianela Paco, tras la reunión del gabinete ministerial que, como todos los miércoles, se realizó en el Palacio de Gobierno.

En El Alto, el ex obispo de esa ciudad y actual arzobispo de Sucre, Jesús Juárez, dijo que la visita de Francisco “constituye un acontecimiento extraordinario de fe y felicidad, que todos los bolivianos debemos celebrar”.

La masiva movilización ciudadana, en calles, plazas y la autopista de El Alto y La Paz fue configurando desde la madrugada un gran recibimiento al Papa, quien concluyó a primera hora de la tarde su visita de tres días a Ecuador, donde reivindicó los valores del amor, la solidaridad, la familia y el medio ambiente, además de llamar firmemente al diálogo político y social.

Formando largas filas, en demostración de paciencia y disciplina, millares de personas pasaron los controles policiales para ingresar al campus papal establecido en el aeropuerto de El Alto, y a la Plaza Murillo, donde concluirá el periplo de cuatro horas de Francisco en las dos ciudades hermanas, antes de volar esta misma noche a Santa Cruz.

El frío invernal no hizo mella en el entusiasmo de la gente, que se dio modos para movilizarse en la jornada de feriado regional, ilusionada con ver de cerca al Sumo Pontífice, quien luego de Bolivia pasará el viernes a Paraguay.

En el centro de La Paz, varios grupos de católicos, destacando comunidades juveniles, pasaron la noche anterior en vigilia y luego se movilizaron hacia la autopista y la región de Achachicala. En este lugar, se concentraba gran cantidad de gente en espera de que el Papa cumpla el anuncio de detenerse unos minutos para rendir homenaje al mártir jesuita Luis Espinal.

Francisco será recibido en El Alto por el presidente Evo Morales y, luego de saludar al mandatario y a la población congregada en el campus papal, descenderá hacia el centro de La Paz en el papamóvil descubierto, pasando por la autopista, la avenida Montes, el Obelisco y el Arzobispado, para culminar en la plaza Murillo aproximadamente a las 8:00 horas.

Llegando a la plaza, el Papa realizará primero una visita oficial a Morales en el Palacio de Gobierno y se reunirá luego con la sociedad civil de La Paz, en la Catedral Metropolitana.

Está previsto que aproximadamente a las 20:00 horas parta de la Plaza Murillo rumbo al aeropuerto alteño.

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